こんな使い方をすると壊れる?中心温度計の故障について

温度計は精密機器ということを認識しよう

以前もお話したことはありますが、温度計に限らず測定器は精密機器です。そのため、荒い使い方をすると破損をしたり、温度表示がおかしくなったりして今います。

そのため、取扱説明書をよく読んでどのように使うのが良いのか、メンテナンスはどうするのかということを覚えておきましょう。

食品業界は一品あたりの単価は高くありません。そのため、温度計を一台壊してしますだけで、普段販売している食品の10個、100個分の利益が飛んでしまうのではないでしょうか。

そのように考えれば温度計も大切にしようという気持ちがわいてくるのではないでしょうか。

忙しい現場ということは分かりますが、できる限り正しい使用方法を覚えて温度計を長持ちさせていきましょう。

温度計の故障の原因で多いのは何?

これまでに何台も故障した温度計を見てきましたが、9割が下記の3つの原因です。

①水蒸気によるセンサー内部への水分の浸入

②センサーのコードへの負荷による断線

③落下による本体ケース・センサーの破損

それぞれ解説していきたいと思います。

①水蒸気によるセンサー内部への水分の浸入

以前こちらの記事で紹介したことがあります。

中心温度計の選び方④防水性能

中心温度計には防水性能があります。それなのにセンサーに水分が入っちゃうの?と思われるかもしれません。

防水性能と言うのは水に対する防御機能ですので、水蒸気に対しては機能しません。お鍋など煮物を測定しようとすると必ず水蒸気があたってしまうと思います。もちろん少しあたったくらいでセンサー内部に水蒸気が侵入するわけではありませんが、確実に消耗はしていきます。

水よりも水蒸気のほうが粒子が細かいので、水没できる程度の防水性能があったとしても、水蒸気がセンサー内部に侵入してしまいます。

水分の浸入はセンサーの感温部(食材に挿入する部分)と持ち手の繋ぎ目の部分から侵入します。つまりそこの部分に水蒸気が当たらなければ水蒸気の侵入を気にする必要は無いのです。

この水蒸気に対する防御性能がもっと高い製品があればかなり売れると思うので、各メーカーさんには頑張って欲しいですね。

水蒸気のセンサー内への侵入を防ぐには長いセンサーを使う必要があります。水蒸気から感温部と持ち手の繋ぎ目を離してあげれば水蒸気は当たりません。

上記は佐藤計量器製作所のSK-270WP(本体のみ)とS270WP-03(センサー)です。このセンサーは感温部が40cmあるので鍋から繋ぎ目部分を離して測定することができます。

ただ、先端が尖っていないので中心温度の測定には向きません。鍋物のつゆなど液体の測定用と思ってください。

②センサーコードへの負荷による断線

これは想像が付きやすい故障ではないでしょうか。

家電などでもそうですが、コードの中には素線が入っておりその線が内部で切れてしまうと、断線と言って電気信号が届かなくなってしまいます。

断線しやすいのはコードの両端の部分です。測定の際や特に保管の際に負荷がかかりやすい部分です。

例えば保管の際にコードを本体にぐるぐる巻いて保管すると、コードの両端の部分が常に曲がった状態で保管されるので断線しやすくなってしまいます。電気製品のACアダプターなどで皆さんも断線の経験があるのではないでしょうか。

断線への対策はコードに負荷がかからないように、なるべっくまっすぐな状態で保管・使用していただくしかありません。

壁にフックをつけてそこにつるして保管しておくのもひとつの手です。こうすると調理台などへの交差汚染の心配もなくなりますのでオススメです。

③落下による本体ケース・センサーの破損

温度計は管理者の方だけではなくパート・アルバイトの方など多くの方が使用します。

そのため、管理者の方は気をつけて使用していたとしても、他の方が落下させて温度計が破損してしまうことは良くありません。

まず、本体が落下するとプラスチック製のケースに亀裂が入ってしまいます。そうすると温度計を洗う際にそこから水分が浸入して内部の電子基盤が腐食をしてしまいます。

腐食が進行するとそのうち電源が入らなくなってしまいます。

次にセンサーを落下させた場合ですが、センサーの先端に入っているセンサ素子(温度を感知している部分)に亀裂が入ってしまいます。温度センサーは電気抵抗を使って測定しているのですが、亀裂が入ると抵抗値が高くなり常温でー50℃などかなり低い数値が表示されます。

逆にセンサーに水分が侵入すると抵抗値が高くなり常温で100℃など高く表示するようになります。

センサーの故障と思われる場合は、他にセンサーを持っていれば付け替えてみましょう。それで温度表示が正常に戻るようであればセンサーの故障と判断できます。

まとめ

主な故障の原因を3つご紹介しましたが、故障の9割はこの原因によるものです。つまりこの記事に書いてあることに気をつければ、ほぼ故障をすることなく使い続けることができます。

長く使い続けるためには、正しい使い方を知る・メンテナンスの方法を知ることが不可欠です。

忙しい中、使い方が荒くなってしまうことがあるかもしれませんが、なるべく長く使うためにもこの記事に書いてあることを少しでも実践していきましょう。